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Xbox年度报告:独占阵容薄弱 改进举措诚意十足

发布时间:2017年12月07日 16:06 来源:开机123游戏资讯

[摘要]在可预见的未来,独占作品仍然是Xbox最大的问题,微软通过向后兼容、Play Anywhere以及跨平台联机等举措证明今年的努力没有白费。

Xbox One今年已经四岁了,在它面世的第四个年头里波澜不惊,势头良好。因为微软已不再公布具体的主机销量,我们也难以得知这款游戏设备的商业表现如何。但是,Xbox老大Phil Spencer已经说得很明白,对他和微软而言,成功与否已不再通过Xbox One的硬件销售来衡量。目前我们可以在许多方面看出微软在游戏领域的野心有所膨胀,该公司也在其最近的Xbox One用户友好战略上双倍下注,使得这款主机的前景更为诱人。随着2017岁末临近,让我们回顾一下Xbox One今年的表现。

亮点:

“全球最强主机”Xbox One X横空出世, 4K HDR画面惊艳;

向后兼容初代Xbox游戏;

继续支持跨平台联机和Play Anywhere。

不足:

独占游戏阵容被PS4和Switch碾压;

Xbox One用户界面仍有待改善。

做出诚意改进的新硬件

去年的Xbox One S是一次分量十足的硬件改良,包括大幅瘦身、HDR支持和4K蓝光回放功能。即便如此,它与2013年发布的主机并无本质区别。然而11月全球发布的Xbox One X决非如此。

微软总喜欢宣称Xbox One X是“全球最强主机”。尽管这听起来像是王婆卖瓜,不过现实的确如此。Xbox One X是一款性能强大的主机,设计也十足带感。动力强劲,噪音超小,尺寸也比Xbox One S来得小,堪称一项工程奇迹。

目前已经有多款游戏利用了这款主机的强劲性能,表现令人惊叹。《刺客信条:起源》、《极限竞速7》《德军总部2:新巨人》、《战争机器4》、《杀手》、《光环5:守护者》等游戏都得到了大幅度增强和改进,这些游戏在分辨率等性能上的显著提升已经超出了它们的PS4 Pro优化版本。

不过,在这些改进之中,仍然有不少引起用户们的争议。比如,Xbox One X在升级介绍中只展示升级改进的部分,这让用户不能清楚地了解这些升级究竟会给游戏带来哪些改变。微软在官网上列出了一部分有HDR与4K支持的游戏作品名单,但是这些4K功能究竟只是基础4K还是动态4K就没有说清楚。玩家也不确定自己是否可以在高解析度与稳定效果之间自行选择。玩家们还需要进行大量的自我研究之后才能知道究竟可以从游戏中得到怎样的体验效果。

以PS4为例,虽然人们对它的硬件更新颇有怨言,但是它的的确确给用户留出了选择的空间。因为这个世界上虽然有一部分玩家喜欢追求更好的画面效果和更流畅的游戏性能,但是还有更多的一部分玩家更喜欢现在已经有的游戏效果,他们更喜欢在自己已有的主机上玩游戏。而Xbox One X看起来则更像是为理想主义妥协的产品。它满足了那些渴望提升游戏性能、体验更新的游戏版本的玩家需求,但是却忽略了那些喜欢和一众好友一起玩多人游戏的玩家,以及那些对已有的游戏效果非常满意的人。这算是某种程度的妥协,因为很多游戏目前还是继续在Xbox One平台上运行,而开发商们并没有多大的意愿为这些已有的作品特别去开发一些Xbox One X专有的特性。我们不知道有多少部作品会愿意像《中土世界:暗影魔多》(Shadow of Mordor)一样,在现有主机平台获得巨大成功的同时,还愿意为Xbox 360和PS3平台推出一个简化版。

话说回来,Xbox One X带来的改进是全方位的,没有打过优化补丁的Xbox One游戏在Xbox One X上也能受益于AF(Anisotropic Filtering,各向异性过滤)、载入速度更快、更加接近目标帧数,同时也能以更高的动态分辨率运行,由此带来的画面提升相当明显。尽管提升结果因不同游戏而异,但是每款游戏的提升都令人印象深刻,甚至还涉及了Xbox 360和初代Xbox游戏。更重要的是,除了设备本身的费用,玩家并不需要为此再付出额外代价。

大受欢迎的Xbox生态系统持续改进

对用户现有游戏库的改进符合微软过去两年一直推动的大战略。自从向后兼容项目启动,微软似乎就开始倾听粉丝需求并付诸实施。尽管Xbox用户可能会惦记PS4的某些独占游戏,这个时候拥有一台Xbox One却比以往任何时候都令人欣喜。

这要从微软继续支持向后兼容说起。我们今年已经见到145款游戏加入这一行列,使得向后兼容游戏总数超过了450款。玩家得以在Xbox One畅玩这么多款游戏作品,并且还能享受到各种游戏性能的提升。这大概是Xbox One有别于PS4的最大优点了(最接近的竞品是需要订阅的PlayStation Now),而这一服务仍然免费。

微软为Xbox One用户带来了令人肃然起敬的游戏生态系统,保证用户的游戏库始终可以运行,给Xbox One X用户带来的好处更为明显。今年的向后兼容加入了初代Xbox游戏的支持,尽管选择有限且扩大节奏不如Xbox 360的游戏库,但能够在Xbox One上玩到《忍者龙剑传:黑之章》(Ninja Gaiden Black)就已令人颇感欣喜。

2017年也见证了微软携游戏订阅服务Xbox游戏通行证(Xbox Game Pass)迈入了新时代。支付统一费用后,订阅用户就可从包含百余款游戏的库里挑选游戏并玩到完整版。不过与Netflix和PlayStation Now不同,这些游戏将下载到本地而非使用流媒体。这也避免了时滞问题,但一些游戏的大容量意味着联网速度仍是问题。

游戏通行证对某些用户而言自有其价值——对无意长久拥有游戏的用户而言每月10美元也并非不可接受。不过,它仍让人觉得有所欠缺。微软曾声称这是支持原创游戏开发的需要,正如Netflix拥有原创电视剧一样。但是六个月过去了,我们仍未见到微软兑现其说法。《再生核心:终极版》(ReCore’s Definitive Edition)倒是在发布之日就可通过游戏通行证体验,不过这毕竟是一款一年前老游戏的更新,因此该项服务是否能带动新游戏的创作还不得而知。

此外,微软还带来了更多支持Xbox Play Anywhere的游戏,刺激玩家购买某些游戏的数字版本,这些游戏可以让玩家在Xbox One和Windows 10平台上畅玩而无需额外付费。微软还继续推动跨平台联机游戏支持。虽然索尼对微软的提议嗤之以鼻,但任天堂的眼光却放得更远,于是Xbox One和Switch的玩家可以一起玩《火箭联盟》和《我的世界》等游戏,这也是所有人都喜闻乐见的事。

系统更新频繁——不过终有进步

Xbox One的菜单和控制器布局自系统发布之日就饱受诟病。让用户随心操纵如此众多的特性确非易事,而微软在过去四年里也对此不断做出改进。与Xbox 360相比,微软也从不讳言Xbox One的Dashboard界面完全是推倒重来,2017年就通过两项大更新证明了这一点。

首先是3月的更新:用户界面更为简洁,系统综合性能得以提高,游戏中最重要的内容被放在了醒目位置,还提供深入游戏社区的选项;另外只需在控制器上按下Xbox键,玩家就可以在屏幕左侧覆盖区域打开增强的导航栏,并且可以通过Game DVR更方便地录制游戏和更改选项。其他更新还包括新的成就跟踪系统、Mixer集成(时称“Beam”)和共同操作模式。

令人难以置信的是,仅仅四个多月后,微软就公布了另一项系统更新。新的主屏完全支持自定义,游戏和好友等内容都可以添加到主屏,Xbox也会根据这些添加到主屏的内容来推送你感兴趣的信息,包括游戏开发商的公告,成就建议等。新的导航从左侧改到了右上角的导航,选项和之前的系统一致。微软还改进了社区,新加入了全屏视图模式。该秋季更新于10月正式推出。

Xbox One的菜单仍然复杂到令人生畏,特别是对新手而言。如此频繁的调整想必带来的更多是困惑,用户才适应一种设置,一切又突然变得十分不同。正如你所料,尽管秋季更新后的导航至少将常用功能以合理的方式排列了出来,但如此改变仍然众说纷纭。任重道远的微软已经表态将来的“小调整”将比“大改动”更为频繁,可谓明智之举。

优质游戏不少,独占大作贫乏

Xbox One就其主机本质而言就是玩游戏的工具。微软确实在2017年给我们带来了许多优秀的作品,但如果我们把Xbox One和PS4的独占游戏做一番比较,问题就出现了。索尼的2017年是丰收之年,拥有《地平线:黎明时分》、《如龙0》、《神秘海域:失落遗产》、《地狱之刃:塞娜的献祭》和《女神异闻录5》等独占大作。此外,多数第三方游戏无可置疑地在PS4上表现更佳,不管是硬件(Xbox不支持VR,这就使得Xbox无法运行《生化危机7》VR版)还是价值考量(索尼愿意为《命运2》等游戏的限时独占内容付费)造成的区别。

不过,Xbox One的用户确有海量游戏可玩。市面上已发布的独占游戏加上众多第三方游戏绝对不会让2017年的Xbox One买家无米下锅,更何况还有不时更新的向后兼容游戏。如果你买了一台Xbox One X,你现在就拥有了这些第三方游戏的最佳版本,当然,PS4的独占游戏除外。

本年度Xbox One并非全无独占游戏:《极限竞速7》和《茶杯头》都是优秀之作,而《绝地求生:大逃杀》不久之后即将独占登陆Xbox One,PC平台上持续火爆的这款游戏想必在主机平台的表现也不会有多逊色。但今年Xbox One在独占游戏上的空窗期尤其惹人注意,这无疑与《龙鳞化身》的取消和《除暴战警3》、《盗贼之海》两作的再次跳票有关。不管项目取消或延期的原因如何,结果就是2017年微软的独占游戏阵容被竞争对手所碾压。

其他方面

尽管新作很少,但玩家仍然可以在Xbox One上玩到48款游戏,而这些游戏在Xbox One X体验的效果也将得到一定程度的提升。另外,Xbox One仍然是唯一可以通向EA Access的主机平台,每年仅需花费30美元就可以玩到《战地1》、《泰坦陨落2》以及《质量效应:仙女座》等新近大作。

Xbox One的硬盘容量为500G,实际可用空间不到400G,2013年发布的时候就有人对此颇有微词,现在情况更为糟糕。像《战争机器4》和《光环5:守护者》这样的游戏所需空间合起来就接近200G,剩下的空间就装不了多少游戏了。而硬盘达1TB的Xbox One X在面对大量4K游戏时恐怕也是力有未逮。

微软证实正式停产了Kinect体感系统:该设备生涯累计销量大约为3500万台,其中超过一半以上(也就是大约1900万台)是在2010年发售之后的前一年半内卖出的。停产之后,微软还会继续为现有的Kinect设备提供用户支持,只是不再为Xbox One主机生产这款外围设备。

总结

尽管缺乏《光环》这类的支柱型游戏,今年对Xbox来说仍然是值得肯定的一年。不过从销量上来说,Xbox One不太可能赶上PS4,想要拥有与其媲美的独占游戏阵容还有待时日。但是微软对此做出的努力有目共睹,向后兼容、Play Anywhere以及跨平台联机等举措都有效拉拢住了玩家们的心。

虽然微软表示有未经宣布的游戏作品即将公布,但公布时间未知,因此在可预见的未来,独占作品仍然是Xbox最大的问题。微软通过一个诚意满满的Xbox生态系统让用户(特别是Xbox One X用户)的游戏库充满活力,尽管此举看起来不如PS4豪华的独占阵容耀眼,但对有意入手Xbox主机的玩家们来说也是一个颇具说服力的理由。